‘Ga iets bedenken, dat er nog niet is’ | Hans Verhoeven | MTD

‘Alle opdrachten vielen weg’, opent Hans Verhoeven, Managing Director van MTD in Tilburg het gesprek. MTD is in de wereld marktleider op het gebied van tijdelijke waterinfrastructuur voor evenementen, zoals de Olympische Spelen, WK voetbal, Formule 1 en Cirque du Soleil. Of zoals Hans het met een glimlach zegt: ‘wij zijn de grootste loodgieter van de wereld.’ Hans snijdt behendig de ‘Krachtvoer-koek’ aan en neemt mij mee in een waterval van woorden over zijn ervaringen tijdens de coronacrisis. Honderden evenementen zijn afgezegd, waaronder de Olympische Spelen van Tokio.  De teloorgang van de evenementenbranche raakt MTD in het hart. Het bedrijf moet versneld afbouwen in de personele bezetting en gaat van 275 naar 80 medewerkers.

Foto’s: Joris Buijs Fotografie ©

Geen zakelijk contract houdt rekening met het verzetten van de Olympische Spelen

Hans schetst de onzekerheid over de Olympische Spelen in Tokio, het grootste project voor MTD in 2020. ‘Op 18 maart horen wij dat de spelen gewoon doorgaan. Een week later ontvangen wij de boodschap dat het grootste mondiale sportevenement wordt uitgesteld. En weer 7 dagen later horen wij dat de games worden verzet naar 2021. Geen zakelijk contract houdt rekening met het verzetten van de Olympische Spelen. De financiële consequenties zijn aanvankelijk onduidelijk. Een tijd van grote onzekerheid breekt aan. Eind juni komt het verlossende bericht dat 50% van de contractwaarde wordt overgemaakt. Dat was een geluksmoment.’

‘Op 18 maart horen wij dat de spelen gewoon doorgaan. Een week later ontvangen wij de boodschap dat het grootste mondiale sportevenement wordt uitgesteld. En weer 7 dagen later horen wij dat de games worden verzet naar 2021. Geen zakelijk contract houdt rekening met het verzetten van de Olympische Spelen.'

‘Als je de hele dag rent, kun je niet nadenken’

MTD vormt begin maart het ‘SODA-team’, een taskforce met specialisten op de vlakken Sales, Operations, Differentiëren en  ‘All together’.  De eerste opdracht is om kostenreductie door te voeren. Tegelijkertijd gaat een team op zoek naar vervangend werk. Zo plaatst MTD waterinstallaties bij noodhospitalen in Berlijn, New York en Maastricht. Door de crisis komt er voor Hans meer tijd om de koers van zijn bedrijf te bepalen. ‘Als je de hele dag rent, kun je niet nadenken. We hebben teveel op één paard gewed. De kwetsbaarheid van de evenementensector speelt ons nu parten.’ Hans en zijn team geven niet op en tonen lef. ‘We kiezen voor een transitie naar een gemengd bedrijf. Zoals de boeren zich vroeger richten op veeteelt én landbouw, gaan wij ook onze focus verbreden. We kopiëren niet wat anderen doen, we willen uniek zijn en bedenken iets dat er nog niet is. Door een betere strategie, komen wij sterker én duurzamer uit de crisis.’

 

‘Blijf met innovaties dichtbij de core business’

Het bedrijf innoveert op twee fronten. Zo ontwikkelt MTD een waterbank, waarbij proceswater (water dat vrijkomt in een productieproces) wordt gedoneerd aan bijvoorbeeld boeren, tuinders of voor het besproeien van sportvelden. En voor organisaties die incidenteel waterinstallaties nodig hebben, zoals bij calamiteiten, biedt het bedrijf materialen volgens een nieuw ‘beschikbaarheidsmodel’. Hans legt uit: ‘bezit is tegenwoordig niet meer van belang, beschikbaarheid daarentegen wel. Daar spelen wij op in met onze materialen, service en ontzorgen van onze klanten. Ook op het gebied van duurzaamheid maakt MTD grote stappen. ‘Wij willen ons profileren als partner bij groene evenementen.’ Hans adviseert: ‘blijf met innovaties dichtbij de core business, dan versterkt het je bedrijf, ook in de tijd ná corona.’

Het inlassen van pauzemomenten bleek belangrijk

‘In de afgelopen jaren vloog ik 150 keer per jaar naar onze projecten. Videocall heeft nu het vliegen overgenomen. In de toekomst zal reizen naar opdrachtgevers nog incidenteel plaatsvinden. Wij verkopen vertrouwen en een warme, persoonlijke band met onze opdrachtgever is daarbij van groot belang. Dan moet je iemand in de ogen kunnen kijken’, legt Hans uit. Sinds juni werkt het team volgens de RIVM-richtlijnen weer voor een groot deel weer op kantoor. ‘Misschien ben ik van de oude stempel, maar MTD is een familieclub, waar saamhorigheid en gezamenlijkheid belangrijk zijn.’

Op mijn vraag wat hij meeneemt uit deze crisis, is dat het inlassen van pauzemomenten belangrijk is gebleken. ‘Toen het bedrijf tot stilstand kwam, had ik tijd om na te denken over de toekomst. Door deze rust kom je tot nieuwe ideeën.’ Hans verwacht dat het zeker nog tot ’22-’23 duurt, voordat de grote evenementen beginnen. MTD werkt nu al aan de WK voetbal in 2022 dat gespeeld wordt in Qatar. ‘We investeren in dit project, anders zijn we niet op tijd klaar. Over 2 jaar komt het voor ons allemaal weer goed’, zegt Hans optimistisch.

Krachtvoer Hans Verhoeven

  • Neem nu de tijd om na te denken over de koers van het bedrijf.
  • Kopieer niet wat anderen doen, maar bedenk iets dat er nog niet is.
  • Blijf met innovaties dichtbij de core business, dan wordt het bedrijf duurzaam versterkt.

Ton Gimbrère gaat in de serie Krachtvoer voor ondernemers in gesprek met bijzondere Brabantse ondernemers en bedrijven en schrijft daarover wekelijks een blog. Dat gebeurt aan de hand van persoonlijke ervaringen van ondernemers. Ton is zelf ondernemer in hart en nieren, voormalig directeur van Bonheur Horeca Groep in Tilburg, winnaar ‘Brabants Werkgever met een Maatschappelijk Hart 2014’ en ambassadeur Innovatief Werkgeverschap. Lees er hier meer over >>

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

 

Met het versturen van deze gegevens ga je akkoord met de wijze waarop wij jouw gegevens verwerken. Privacy statement